O que é Autismo?

Os transtornos do espectro do autismo (ASDs) compreendem um conjunto complexo de transtornos do desenvolvimento que são caracterizados por deficiências na comunicação, interação social e comportamentos repetitivos. Insuficiências no processamento sensorial também são extremamente comuns. A prevalência do Autismo infantil está aumentando e atualmente estima-se que afete 1 em 150 crianças, uma prevalência que quadruplicou nos últimos 20 anos.

Os especialistas ainda estão incertos sobre todas as causas do Autismo. Com toda a probabilidade, existem várias causas – em vez de apenas uma. Pode vim de várias circunstâncias diferentes – incluindo fatores ambientais, biológicos e genéticos – prepararam o terreno para o autismo e tornaram a criança mais propensa a ter o distúrbio.

Diagnóstico do Autismo Infantil

Todas as crianças com ASDs têm problemas com:
• Interação Social – eles se relacionam com os outros
• Comunicação verbal e não verbal
• Comportamentos repetitivos ou interesses

Bebês com o distúrbio não se abraçam; evitam o contato visual e não parecem querer ou precisam de contato ou afeição física. Elas podem ficar rígidas ou moles quando são seguradas, chorar quando são apanhadas e mostrar pouco interesse pelo contato humano. Essas crianças não sorriem ou levantam os braços antes de serem apanhadas. Eles não formam nenhum apego aos pais e não demonstram qualquer ansiedade normal em relação a estranhos.

Embora haja muitas preocupações sobre a rotulagem de uma criança pequena com ASDs, quanto mais cedo o diagnóstico de autismo infantil for feito, mais cedo as ações para ajudar a criança podem começar. Evidências nos últimos 15 anos mostraram que a intervenção precoce intensiva em ambientes educacionais, por pelo menos dois anos durante os anos pré-escolares resulta em melhores resultados na maioria das crianças com Transtorno do Espectro do Autismo. Para diagnosticar o autismo infantil, os profissionais médicos analisam os comportamentos específicos de uma criança. Alguns desses comportamentos podem ser óbvios nos primeiros meses da vida de uma criança, ou podem aparecer a qualquer momento durante os primeiros anos.

Para ser diagnosticada com autismo infantil, a criança deve ter tido problemas em pelo menos uma dessas áreas: comunicação, socialização ou comportamento restrito antes dos três anos de idade.

Problemas de saúde em crianças com autismo

Diferentes crianças com ASDs têm diferentes reações e problemas em diferentes níveis. Aqui estão alguns dos problemas que frequentemente acompanham o autismo:

Problemas sensoriais

Um grande número de crianças com ASDs é altamente consciente, ou mesmo dolorosamente sensível a certos sons, texturas, gostos e cheiros. Algumas crianças acham a sensação de roupas tocando sua pele quase insuportável. Alguns sons – um aspirador de pó, um telefone tocando, uma tempestade repentina, até mesmo o som das ondas batendo no litoral – farão com que essas crianças cubram as orelhas e gritem.

No autismo, o cérebro parece incapaz de equilibrar os sentidos adequadamente. Algumas crianças parecem não sentir frio ou dor extrema. Uma criança com autismo pode cair e quebrar um braço, mas nunca chora. Outro pode gritar com alarme quando tocado levemente.

Retardo mental

Muitas crianças com autismo apresentam alguma disfunção mental. Quando testadas, algumas áreas de habilidade podem ser normais, enquanto outras podem ser especialmente fracas. Por exemplo, uma criança com autismo pode se dar bem nas partes do teste que medem as habilidades visuais, mas ganham pontuações baixas na parte do idioma.

Convulsões

Uma em cada quatro crianças com autismo desenvolverá convulsões, que geralmente começam na primeira infância ou quando se tornam adolescentes. Convulsões, causadas por atividade elétrica anormal no cérebro, podem produzir uma perda temporária de consciência (um “apagão”), uma convulsão corporal, movimentos incomuns. Às vezes, um fator contribuinte é a falta de sono ou febre alta. Um EEG (eletroencefalograma – um registro das correntes elétricas desenvolvidas no cérebro por meio de eletrodos aplicados no couro cabeludo) pode ajudar a confirmar a presença da crise.

Na maioria dos casos, as convulsões podem ser controladas por um número de medicamentos chamados “anticonvulsivantes”. A dosagem da medicação é ajustada cuidadosamente para que a menor quantidade possível de medicamento seja usada para ser eficaz.

Síndrome do X frágil

A síndrome do X-frágil é a forma hereditária mais comum de retardo mental. Foi porque uma parte do cromossomo X tem uma peça defeituosa que parece comprimida e frágil quando vista sob um microscópio. A síndrome do X-frágil afeta cerca de dois a cinco por cento das pessoas com autismo.

É importante que as crianças com Autismo sejam examinadas quanto ao X Frágil, especialmente se os pais estiverem considerando ter outro filho. Por uma razão desconhecida, se uma criança com Autismo também tiver X Frágil, há uma chance em duas de que os meninos nascidos dos mesmos pais tenham a síndrome. Outros membros da família que podem estar pensando em ter um filho também podem querer ser examinados para a síndrome.

Esclerose Tuberosa

A esclerose tuberosa é um problema genético raro que faz com que tumores benignos (não cancerosos) cresçam no cérebro, assim como em outros órgãos importantes. Um a quatro por cento das pessoas com autismo também têm esclerose tuberosa.

Crianças com Autismo – Prognóstico

Uma das primeiras perguntas que os pais fazem depois de o seu filho ter sido diagnosticado com ASDs diz respeito ao prognóstico ou perspectiva. Eles também querem saber quais fatores podem influenciar esse prognóstico ao longo da vida da criança. Não há uma resposta que todo médico possa dar a todos os pais que estão preocupados com a perspectiva. Isso porque não existe um tipo de autismo que cubra todos os diagnósticos. Cada criança com autismo é única. As causas do distúrbio variam de criança para criança e, portanto, o prognóstico também varia. Outra consideração é a presença de quaisquer outras condições que a criança possa ter. Por exemplo, se a criança tiver epilepsia ou algum outro problema médico que possa ser identificado e tratado de forma eficaz, isso pode melhorar o prognóstico.

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